ทัวร์ ออฟ ไทยแลนด์ เดินหน้าเตรียมความพร้อมรับทีมชั้นนำประชันฝีเท้า

         พลเอก เดชา เหมกระศรี นายกสมาคมกีฬาจักรยานแห่งประเทศไทย ฯ เปิดเผยว่า การเตรียมการจัดการแข่งขันจักรยานทางไกล ทัวร์ ออฟ ไทยแลนด์ 2018 ชิงถ้วยพระราชทานสมเด็จพระเทพรัตนราชสุดา ฯ สยามบรมราชกุมารี ของสมาคม ฯได้ดำเนินการล่วงหน้ามาเป็นระยะ นับตั้งแต่เดือนตุลาคม 2560 เป็นต้นมา แม้ว่าการแข่งขันจะอยู่ระหว่างวันที่ 1-6 เมษายน 2561 (ทีมชาย) และ 8-10 เมษายน 2561 (ทีมหญิง) ก็ตาม
        ล่าสุด แม้ว่ายังเหลือเวลาอีกสองเดือนเต็ม กว่าจะถึงการแข่งขันแต่การแข่งขันทั้งประเภทชายและหญิง ก็ได้ทีมครบตามจำนวน ประกอบด้วยทีมชาย 20 ทีม ซึ่งล้วนแล้วเป็นทีมอาชีพชั้นนำทั้งในทวีปเอเชีย ออสเตรเลีย ยุโรปและอเมริกา ที่จะมาประชันฝีเท้ากับทีมจักรยานอาชีพของไทย ไทยแลนด์ คอนติเนนตัลทีม และทีมชาติไทย ในขณะที่ประเภทหญิง มีทั้งสิ้น 16 ทีม โดยจะมีไฮไลต์อยู่ที่ทีมอาชีพหญิง ไทยแลนด์ วีเมนส์ ไซคลิงทีม นำทัพโดยจันทร์เพ็ง นนทะสิน ทีมชาติไทย นำโดยจุฑาธิป มณีพันธ์ และทีมศูนย์ฝึกจักรยานโลก (WCC) ที่จะมีเพ็ชรดารินทร์ สมราช แชมป์เก่าทัวร์ ออฟ ไทยแลนด์ 2017 ร่วมทีมมาด้วย


        “สำหรับในปีนี้ หลังจากที่ทัวร์ ออฟ ไทยแลนด์ทั้งชายและหญิงยกระดับการแข่งขันขึ้นเป็นรายการ 2.1 ประสบความสำเร็จอย่างงดงามเมื่อปี 2016 สมาคมกีฬาจักรยาน ฯ ในฐานะผู้จัดการแข่งขันก็ได้รับการร้องขอเชิญเข้าร่วมการแข่งขันจากทีมต่าง ๆ มากมายตั้งแต่เมื่อปลายปีก่อน จนกระทั่งเกินกว่าที่เราจะสามารถรองรับได้ ทำให้ต้องคัดเลือกกันอย่างเข้มข้นกว่าจะได้ 20 ทีมชาย ประกอบด้วย ทาบริซ ชาดารี่ทีม (อิหร่าน) / ทีมอุเกียว (ญี่ปุ่น) / เคเอฟซี ทีม / ทีมเฮ่งเชียง (จีน) / เคเอสพี่โอ เบียนซิโปรไซคลิ่งทีม (เกาหลี) / ทีมเซเว่นอิเลฟเว่น ซาวา อาร์พีบี ฟิลิปปินส์ (ฟิลิปปินส์) / ไทยแลนด์ คอนทิเนนทัล ไซคลิ่งทีม (ไทย) / ทีมวีโน่ แอสตานา มอร์เตอร์ (คาซัคสถาน) / โซล ไซคลิ่งทีม (เกาหลี) / ชิมาโน (ญี่ปุ่น) / ทีมชาติไต้หวัน / ทีมชาติจีน / ทีมชาติมาเลเซีย / ทีมตรังกานู / ดาแพ็ด (ออสเตรเลีย) / เอซี สปาร์ต้า ปราก (เช็ก รีพับลิค)  / เซ็นต์ จอรจ์ (ออสเตรเลีย) / อิลูมิเนท (สหรัฐอเมริกา) / คิเนน ไซคลิ่งทีม (ญี่ปุ่น) และทีมชาติไทย ทีมหญิง 16 ทีม ประกอบด้วย  ไทยแลนด์ วูแมนส์ ไซคลิ่งทีม  / อิลูมิเนท (สหรัฐอเมริกา) / ทีมชาติเวียดนาม / ทีมชาติมาเลเซีย / ทีมชาติฮ่องกง /  แอสตานา วูแมนส์ทีม (คาซัคสถาน) / ทีมชาติไต้หวัน / ทีมชาติญี่ปุ่น / ทีมชาติฟิลิปปินส์ / เวิลด์ ไซคลิ่งเซ็นเตอร์ (WCC) /  ทีมชาติสิงคโปร์ / ทีมไฮเทค โปรดักส์ (ฮอลแลนด์) / ทีมชาติจีน / ทาชเคนต์ ไซคล่งทีม (อุซเบกิสถาน) / ฟิชเชอร์แมนเฟรนด์ และทีมชาติไทย เข้าร่วมการแข่งขัน”


        พลเอกเดชากล่าวต่อไปว่า สำหรับเส้นทางการแข่งขันของปีนี้ จะใช้เส้นทางเริ่มต้นจากชายฝังภาคตะวันออก ชายหาดพัทยาและไปสิ้นสุดการแข่งขันที่จ.ขอนแก่น มีรายละเอียดแต่ละช่วงดังต่อไปนี้ ชาย วันที่ 1 เมษายน พัทยา – ระยอง – จันทบุรี 207 กม. / 2 เมษายน จันทบุรี –อรัญประเทศ 173 กม. / 3 เมษายน อรัญประเทศ – สระแก้ว – นครนายก – อุทยานแห่งชาติเขาใหญ่ 177 กม. / 4 เมษายน อุทยานแห่งชาติเขาใหญ่ - ด่านขุนทด – นครราชสีมา 168 กม. / 5 เมษายน นครราชสีมา – ร้อยเอ็ด 229 กม. และ 6 เมษายน ร้อยเอ็ด – ขอนแก่น 110 กม. รวมระยะทาง 1,064 กม
ส่วนทีมหญิงจะแข่งขันสี่สเตจ ประกอบด้วย 8 เมษายน ทีมไทม์ไทรอัลบริเวณพัทธมณฑลภาคอิสานช่วงเช้า – โร้ดเรซ พุทธมณฑลอิสาน – บึงแก่นนคร 42.1 กม. ช่วงบ่าย / 9 เมษายน บึงแก่นนคร – อ.บ้านฝาง 117 กม. / 10 เมษายน บึงแก่นนคร – บ่านไผ่ – บึงแก่นนคร 113 กม. 
รวมระยะทาง 272 กม. โดยการคัดเลือกเส้นทางยึดตามนโยบายส่งเสริมการท่องเที่ยวเมืองรองของรัฐบาลเพื่อร่วมรณรงค์ยกระดับอุตสาหกรรมการท่องเที่ยวไทย
        “เพื่อให้การดำเนินการทุกอย่างเป็นไปด้วยความเรียบร้อย สมาคมกีฬาจักรยานแห่งประเทศไทย ฯ จะจัดประชุมร่วมกับทุกภาคส่วนของแต่ละจังหวัดที่เส้นทางการแข่งขันวิ่งผ่าน เพื่อซักซ้อมความเข้าใจและทำให้การเตรียมการสมบูรณ์แบบมากที่สุด โดยจะเริ่มประชุมวันที่ 12 กุมภาพันธ์ ที่พัทยาและจันทบุรี วันที่ 13 กุมภาพันธ์ ที่จังหวัดสระแก้ว วันที่ 19 กุมภาพันธ์ อุทยานแห่งชาติเขาใหญ่และจังหวัดนครราชสีมา 20 กุมภาพันธ์ จังหวัดร้อยเอ็ด และวันที่ 21 กุมภาพันธ์ จังหวัดขอนแก่น เชื่อมั่นว่าจากการเตรียมความพร้อมที่สมบูรณ์แบบทุกด้าน จะส่งผลให้การแข่งขันจักรยานทางไกลทัวร์ ออฟ ไทยแลนด์ 2018 ประสบความสำเร็จและประทับใจนักปั่นอาชีพทุกคนแน่นอน” พลเอก เดชา กล่าว